O futuro das escolas privadas

Recentemente, a Bellwether Education Partners publicou um documento útil sobre o estado da educação privada na América. É uma coleção de dados sobre tendências e custos de inscrição, bem como exames mais profundos de alguns modelos de escolas particulares em todo o país.

Vale a pena repetir as conclusões do título.

Primeiro, as escolas particulares não são apenas para crianças ricas. Historicamente e atualmente, uma proporção substancial de escolas privadas atende estudantes de baixa e média renda. Dito isto, a matrícula na classe média na educação privada tem estado em constante declínio desde a década de 1960. Isso ocorre porque as escolas católicas declinaram como proporção de todas as escolas particulares. Em 1992, as escolas católicas representavam quase 35% de todas as escolas particulares do país. Hoje é mais de 25%. Escolas privadas não religiosas viram o inverso, passando de 20% do número total de escolas particulares em 1992 para perto de 35% hoje.

O que podemos fazer com essa informação? Eu gostaria de destacar três coisas.

O declínio das escolas católicas tem custos sérios.

Como os autores apontam, as escolas católicas são, em média, as escolas privadas menos caras do país. A taxa de matrícula média é de apenas US $ 7.350 por ano, substancialmente inferior à média nacional de US $ 11.450 para todas as escolas particulares. A anuidade da escola católica é um terço do custo do ensino médio da escola não religiosa, que fica em quase US $ 23.000 por ano.

Há uma literatura robusta sobre os benefícios das escolas católicas e uma literatura crescente sobre as conseqüências do fechamento de escolas católicas em crianças e bairros . O encerramento das escolas católicas limita as opções que as famílias de baixa e média renda têm. O que é pior, grande parte da pesquisa positiva sobre escolas católicas ocorreu durante um tempo em que eram instituições muito mais fortes. O enfraquecimento das escolas católicas corre o risco de atenuar esses efeitos positivos.

Se queremos que escolas privadas de qualidade sejam uma opção para pessoas de baixa e média renda, devemos apoiar as escolas católicas. Eles têm fornecido isso há 150 anos.

A expansão do ensino privado exigirá uma combinação de maior acesso a fundos públicos e redução de custos

Se você apoia um sistema de educação mais pluralista, onde as famílias têm a oportunidade de escolher entre um amplo conjunto de opções de escolaridade distintas, você deve querer um setor de educação privado robusto na América. Para que isso aconteça, o custo de frequentar escolas particulares precisa diminuir.

Nas últimas décadas, a ferramenta mais notável para reduzir o custo para as famílias tem sido a política de escolha de escolas particulares. Os vales-escola, os créditos fiscais e as contas de poupança para educação ajudam as famílias a pagar as escolas particulares que, de outra forma, não seriam capazes.

Mas, como os autores apontam, as escolas também precisam trabalhar no controle de seus custos. Não é provável que qualquer estado apóie um programa de conta de poupança ou educação que ofereça US $ 23.000 por aluno, nem deveriam. Os autores destacam vários caminhos possíveis, incluindo o programa de estudo de trabalho das Escolas Cristo Rey, o modelo de treinamento de professores da Academia Ron Clark, os ganhos de eficiência das Academias Thales e o modelo de aprendizado combinado dos Seton Education Partners.

Não há uma resposta para nenhuma escola ou comunidade, mas uma combinação de trabalho para reduzir custos e aumentar a disponibilidade de apoio público parece ser o melhor caminho a seguir. A competição entre as escolas pode ajudar a impulsionar isso, assim como a cooperação entre redes de escolas que pensam da mesma maneira. Aqueles que planejam programas de escolha de escolas particulares também devem estar conscientes dos requisitos regulatórios que eles colocam nas escolas. Se forem muito onerosas, escolas pequenas, ágeis e de baixo custo serão mantidas fora.

Microschools podem fazer parte da solução

Na seção final do relatório, os autores analisam as escolas de microinformática, “intencionalmente pequenas”, que geralmente atendem menos de 70 (mas freqüentemente menos de 20) alunos. Essas escolas freqüentemente apresentam salas de aula de várias idades, ênfase na aprendizagem socioemocional, educação personalizada e pedagogia orientada por competências, em vez de orientada por testes.

Microschools têm o potencial de ser mais rentável. Ao ocupar espaços menores, empregando uma equipe menor, usando a tecnologia de forma eficaz e confiando em modelos educacionais que têm menos sinos e assobios caros, as escolas podem operar a um custo menor.

Dito isso, nem todas as microschools são menos caras. Muitos operam como modelos boutique que oferecem oportunidades únicas de aprendizado para as crianças, mas a um custo.

Microschools tem muito potencial. Eles claramente oferecem coisas que muitos pais querem. De certa forma, eles remetem a um modelo mais tradicional de escolaridade que prevalecia nas escolas de um só cômodo que pontilhavam a paisagem americana nos dias de nossos pais e avós. Essas escolas têm o potencial de criar pequenas comunidades coesas onde as crianças podem ser apoiadas e podem prosperar.

Dito isso, as microescolas são, quase por definição, anti-escala, por isso é difícil vê-las tendo um grande impacto no sistema educacional americano. O setor de microescola poderia dobrar, triplicar ou mesmo quadruplicar nos próximos anos, e ainda representaria uma pequena fração da educação na América.

Isso não quer dizer que as lições não possam ser aprendidas em microescolas que possam ser compartilhadas com outras escolas ou que o microescolarismo não possa ser usado como uma maneira de menor risco de pilotar modelos escolares que possam crescer para atender mais estudantes. Também não é para dizer que só porque as microescolas não podem escalar que não são dignas de apoio. Isso é simplesmente dizer que, se quisermos resolver os grandes problemas do sistema educacional americano, teremos que fazer muito mais.

As escolas particulares foram e continuarão a fazer parte do cenário educacional americano. A questão para o nosso tempo é: quem poderá atendê-los ? Serão eles cada vez mais a província dos ricos? Ou, por uma mistura de inovação e políticas públicas, elas serão uma opção para um conjunto mais amplo de crianças americanas? As ferramentas estão disponíveis para nós, a questão é se vamos usá-las.


Fonte: https://www.forbes.com/sites/mikemcshane/2019/08/13/the-future-of-private-schools/#4bc5b34c629c


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