Estudantes estrangeiros enfrentam custos de visto "inaceitáveis" após terceirização

Estudantes internacionais e funcionários de universidades britânicas estão enfrentando dificuldades “inaceitáveis” e custos na solicitação de vistos, depois que partes do processo de candidatura foram terceirizadas para uma empresa cobrando até £ 200 por consultas.

Universidades dizem que o sistema, administrado pela empresa francesa de serviços de TI Sopra Steria, já está lutando para lidar com os números que renovam seus vistos de estudante no Reino Unido, e teme que seja caótico em setembro, quando mais de 40.000 estudantes devem usar isto.

"Apesar do engajamento construtivo entre o Ministério do Interior, os vistos e imigração do Reino Unido e as universidades, a capacidade atual e o nível de serviço oferecidos pela Sopra Steria permanecem inaceitáveis", disse Alistair Jarvis, diretor executivo da Universities UK.

“Não se pode esperar que estudantes e universidades paguem para lidar com o sistema quebrado da Sopra Steria. Estamos chamando a Sopra Steria para abordar completamente essas preocupações antes do surgimento de estudantes em setembro, para que os estudantes possam começar seus cursos com os vistos de que precisam ”.

Até março, os solicitantes puderam usar um serviço fornecido pelos correios para verificar documentos e fornecer informações biométricas, como fotografias. Mas, desde então, eles devem agendar consultas por meio de seis centros administrados pela Sopra Steria em todo o Reino Unido ou pagar mais por compromissos em outras cidades.

A Universities UK, que representa mais de 130 instituições britânicas de ensino superior, recebeu uma série de reclamações sobre a Sopra Steria de seus membros, e de estudantes incapazes de agendar compromissos gratuitos necessários para digitalizar documentos e tirar impressões digitais.

A Sopra Steria oferece compromissos “aprimorados” em seus escritórios principais para taxas extras, incluindo compromissos no dia seguinte ou de emergência, de £ 100 a £ 200. Compromissos podem ser feitos on-line, ou através da linha telefônica da empresa, que custa £ 2,50 por minuto. O site da empresa também oferece compromissos em um “lounge premium” na cidade de Londres a partir de £ 200, “para clientes que desejam um serviço com maior conforto e privacidade”.

Esses custos são superiores aos 475 libras que os estudantes internacionais normalmente pagam por um pedido de visto de nível 4 e a uma sobretaxa de 300 libras esterlinas por ano pelo uso do NHS.

Elisa Calcagni, uma estudante do Chile que estuda para um doutorado na Universidade de Cambridge, disse: “Fui obrigado a inscrever minha biometria através da Sopra Steria. Eu não esperava nenhum custo adicional, mas achei praticamente impossível encontrar um encontro grátis.

“A janela de tempo para reservas no sistema on-line cobre apenas duas semanas e não há compromissos gratuitos disponíveis, nem compromissos em Cambridge. Liguei para a linha de suporte da Sopra Steria e eles sugeriram que continuássemos verificando o site em busca de compromissos cancelados.

“Eu não queria a incerteza de verificar constantemente o sistema sem garantia de um compromisso disponível, então decidi pagar £ 100 por um compromisso em Croydon, a duas horas de distância. Apesar de reservar um horário marcado, havia um tempo de espera de uma hora e, em seguida, o sistema não estava funcionando corretamente, levando a mais atrasos. ”

Nomeações gratuitas seriam entre 10h e 16h nos principais centros da empresa, em Birmingham, Belfast, Cardiff, Croydon, no sul de Londres, Glasgow e Manchester. Em algumas outras cidades, os “pontos de atendimento aprimorados” oferecem consultas de £ 60 a £ 125, em muitos casos localizados em bibliotecas públicas.

"Como resultado, alguns estudantes estão pagando para agendar seus compromissos e viajar para um dos centros da Sopra Steria, muitas vezes a muitos quilômetros de distância de onde eles moram", disse a Universities UK.

Diane Abbott, a secretária da Casa da Sombra, disse que o serviço "de má qualidade" era o caminho errado para tratar os alunos que fazem contribuições educacionais e financeiras significativas para o Reino Unido.

"Enquanto outros países estão caindo sobre si mesmos para atrair estudantes internacionais, este governo Tory continua a submetê-los a um ambiente hostil", disse Abbott.

“A Sopra Steria é mais uma empreiteira privada, como a G4S e a Serco, que recebe milhões de recursos públicos do Ministério do Interior e fornece um serviço de má qualidade.”

Um porta-voz da empresa disse: “A Sopra Steria está trabalhando de perto com o Ministério do Interior, universidades e instituições de ensino superior em todo o Reino Unido para oferecer o serviço de solicitação de vistos de nível 4. Isto é adaptado às necessidades de cada instituição para proporcionar maior conveniência e escolha ao aluno.

“Estamos focados em adaptar o serviço para responder às áreas de maior demanda e aumentar a capacidade quando necessário.”

Outros estudantes também disseram que não poderiam acessar as consultas on-line administradas pela Sopra Steria. Khalid Elkhereiji, um estudante da Universidade de Southampton que usa um leitor de tela para ler o texto na tela em voz alta, disse que não poderia lidar com partes do aplicativo online.

"Este não é um problema que eu enfrento com outros sites e isso significava que eu não era capaz de logar sem a assistência de uma pessoa com visão", disse Elkhereiji.

“Expliquei minhas preocupações com a acessibilidade do serviço para a Sopra Steria e acredito que seja uma questão relativamente simples de corrigir. No entanto, eu não recebi mais atualizações da Sopra Steria e não houve confirmação de que seu site é inclusivo e acessível a todos ”.

Depois de eventualmente fazer o log on, Elkhereiji descobriu que não havia consultas disponíveis em Southampton e obteve uma só depois que sua universidade interveio.

Em 2017, a Sopra Steria foi criticada por seu envolvimento no NHS Shared Business Services (SBS), um empreendimento que coproprietou com o Departamento de Saúde, depois que o Guardian revelou que mais de 500 mil correspondências médicas sensíveis tratadas pela SBS haviam desaparecido .


Fonte: https://www.theguardian.com/education/2019/jul/29/overseas-students-face-unacceptable-visa-costs-after-outsourcing


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